Achtergrondinformatie bij “Ernst”

Het verhaal

The importance of being earnest is Wilde’s meest gekende komedie. Hij veegt er op zijn eigen geestige en spitante manier de vloer met de Engelse klassenmaatschappij en moraliteit. ‘Ernst’ brengt u (letterlijk) beide kanten van de scène. De komedie van Wilde én de backstage. Wat speelt er zich af ‘behind the scenes’? Wat met de romantiek van het acteursbestaan? En bovenal: wat met de moraal? Dit alles met respect voor de grootmeester zelve, die zei ‘We should treat all the trivial things of life seriously, and all the serious things of life with sincere and studied triviality’.

De auteur

Oscar Wilde (Dublin, 1854 – Parijs, 1900) was een schrijver, dichter en estheet van Ierse afkomst die een groot deel van zijn leven in Engeland heeft gewoond. Hij was een fervent aanhanger van het estheticisme of de ‘l’art pour l’art’-beweging, die stelde dat kunst enkel en alleen de kunst moet dienen. Wilde was een dandy pur sang en werd zowel in Engeland als later ook in Amerika bejubeld en bespot om zijn overdreven geëffemineerd uiterlijk en zijn vrij extreme standpunten.

Hij schreef één roman, ‘The Picture of Dorian Gray’ en verschillende verhalenbundels en sprookjes. Maar hij is voornamelijk bekend om zijn toneelstukken, waarvan de bekendste ‘Lady Windermere’s Fan’, ‘A Woman of no Importance’, ‘An ideal husband’ en ‘The Importance of being Earnest’ zijn. Zijn toneelstukken staan bol van de geestige oneliners die nog tot op heden vlot geciteerd worden.

Hoewel hij getrouwd was, werd Wilde ervan beschuldigd ‘onzedige handelingen met mannen van lagere klassen’ te hebben uitgevoerd. Hij werd daarvoor veroordeeld tot twee jaar cel, die hij uitzat in Reading. De twee jaar gevangenschap hadden grote gevolgen voor zijn gezondheid en Wilde stierf op vrij jonge leeftijd in Parijs, waar hij ook begraven is.

De regisseurs

Tine Theunissen en Karo Segers werkten voor de eerste keer samen voor het stuk ‘Folie à Deux’, dat in collectief gemaakt en gespeeld werd. Later speelden ze samen nog in Lorcact in regie van Filip Martin en in Memé en Gewist, beide in regie van Jim T. Maes. Ze delen een voorliefde voor theater dat ontstaat vanuit een intensieve wisselwerking tussen acteurs en regisseur, al dan niet vanuit een bestaande tekst. Gecharmeerd door de vlotte en satirische toon in ‘The Importance of being Earnest’, besloten ze om de handen in elkaar te slaan en samen met hun acteurs Wilde’s meesterwerk op scène te brengen.
Tine regisseerde eerder al De Meisjeskamer, voor Karo is dit de vuurdoop als (co-)regisseur.

« terug